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Hanson International no es la típica empresa de fabricación, ni mucho menos. Hanson es un fabricante de clase mundial de complejas matrices de fundición a presión y moldes de inyección de plástico.

Mientras que muchas empresas del sector de la automoción han pasado apuros en los últimos años, Hanson ha prosperado. ¿Qué tiene esta empresa del Medio Oeste de EE.UU., situada en la pequeña comunidad de St Joseph, Michigan, que la distingue de las demás?

Dos palabras: ventaja competitiva.

EDM Today ha visitado recientemente las instalaciones de Hanson y se ha reunido con varias de sus personas clave para saber qué les da esa ventaja competitiva. Nos recibió Elmer Rudlaff, supervisor internacional de Hanson. Elmer nos llevó al departamento de electroerosión por hilo de Hanson y nos mostró con orgullo su grupo de máquinas de electroerosión Sodick. Cuando le preguntamos por su ventaja competitiva, Elmer nos explicó que se trata de muchas cosas, pero que una parte muy importante de su éxito se debe a su relación con Sodick.

Elmer Rudlaff sobre cómo Hanson International Supervisor para crear

Elmer afirma además que se trata de una verdadera colaboración. Trabajar con Sodick es como tener un grupo extra de empleados que mantienen la producción en marcha". Elmer añadió que una de las muchas razones de su crecimiento y éxito es la idea de hacer más con menos. Como ejemplo, citó el benefi cio de trabajar con la gestora de cuentas de consumibles de Sodick, Susan Bauer. Considera a Susan parte del equipo de Hanson y confía en ella para que satisfaga sus necesidades de electroerosión.

A veces Hanson se encarga de proyectos únicos. Elmer explica que, tanto si se trata de aconsejar sobre cómo crear un programa especial como de abordar el corte de un material de pieza especial, basta con una llamada a Susan. Ella coordinará la respuesta de varios expertos de Sodick para dar una respuesta rápida.

Elmer también se refirió a la calidad de los consumibles Sodick. Indicó que los clientes de Hanson esperan una calidad constante, una rápida ejecución de los proyectos y un alto nivel de precisión.

Susan Bauer, Directora de Cuentas de Consumibles Sodick, y Elmer Rudlaff
Hanson International | Una de varias naves de fabricación

Los consumibles Sodick les proporcionan la consistencia y el rendimiento que les permiten obtener lo mejor de sus máquinas de electroerosión.

Elmer también habló de la respuesta que reciben del servicio técnico de Sodick. Contó una situación que se produjo en 2020, durante el pico de la pandemia de COVID. Estaban trabajando en una obra caliente. Mientras se apresuraban a montar una máquina, tuvieron un accidente de carga y dañaron una pieza en la electroerosionadora de hilo.

Julie LaVanway Presidenta de Hanson International

Con una llamada a Sodick, pudieron conseguir la pieza que necesitaban. Seis horas después del accidente, ya tenían la pieza instalada y habían vuelto al trabajo. En aquel momento, sólo había tres personas en la sede central de Sodick en Schaumburg (Illinois), y aun así fueron capaces de tramitar un pedido de piezas y tenerlas esperando en horas no laborables para que Hanson las recogiera. Elmer cree que es raro que un proveedor ofrezca ese nivel de apoyo y nunca olvidará la ayuda que le prestó Sodick. Acudieron cuando realmente los necesitaba". Elmer afirma que esa es la definición de un verdadero socio.

El supervisor de fabricación de Hanson, James Gagliardo, añadió que nadie quiere que se produzca una avería durante un trabajo duro, pero que es tranquilizador saber que Sodick está ahí cuando se le necesita.

Está claro que Hanson invierte en equipos y tecnología. Durante una visita a la planta, vimos varias naves llenas de equipos CNC de gama alta. Cuando se le preguntó por la inversión, Elmer reveló que, al mantenerse al día con la última tecnología, pueden alcanzar el nivel de rendimiento que esperan sus clientes.

Como parte de la visita, EDM Today se sentó con la Presidenta de Hanson Inter-national, Julie LaVanway. Le hicimos la misma pregunta: ¿cuál es la ventaja competitiva de Hanson? Julie se hizo eco de lo que mencionó Elmer. Afirmó que se trata de elegir a los socios adecuados. Ella también aprecia el apoyo que ofrece Sodick y el rendimiento de los equipos. Del mismo modo que los clientes de Hanson confían en ellos para obtener un rendimiento excepcional, Hanson también confía en Sodick para obtener el mismo nivel de asistencia.

Operador de electroerosión por hilo y compañero de equipo - Glenn Payne

Julie continuó explicando que el equipo de fabricación de Hanson es también uno de los principales factores de su éxito. Han-son hace las cosas de forma un poco diferente cuando se trata de su gente. No los consideran empleados, sino compañeros de equipo y así los tratan. Mientras que el sector en su conjunto sufre una escasez de mano de obra cualificada, Hanson no tiene ese problema. Dentro de la comunidad, Hanson es conocido como el lugar donde uno quiere trabajar.

A Hanson no le faltan candidatos. Por supuesto, no todo el mundo tiene las habilidades necesarias para convertirse en un fabricante de herramientas de precisión. Para asegurarse de que hay un buen fi t, los nuevos empleados pasan los primeros seis a nueve meses como obreros generales, donde están expuestos a un entorno de fabricación. Aquellos que demuestren una buena ética de trabajo y voluntad de

aprenden, pasan al programa de aprendices de Hanson. Cuando terminan el programa de aprendices, han desarrollado sus habilidades hasta el punto de que pueden ocupar su lugar junto a sus compañeros de equipo y comenzar una carrera de por vida como fabricantes de herramientas de precisión.

Merlin Hanson | Fundador

Julie explicó que otra razón por la que Hanson no tiene problemas para encontrar talentos es que ofrecen un gran paquete de prestaciones. Reconociendo que la vida pasa, ofrecen ventajas como horas extra después de ocho horas, e incluso harán contribuciones al programa de jubilación de un compañero de equipo con o sin una contribución directa del compañero de equipo. Al tratar bien a las personas y ofrecerles unos benefi cios que están entre los mejores del sector, Hanson no solo atrae a los mejores talentos, sino que retiene a esas buenas personas. EDM Today preguntó a Julie dónde se originaron estas prácticas de gestión. Nos reveló que se remontan a Merlin Hanson, que fundó la empresa en 1966. Desde los primeros días de la empresa, Merlin desarrolló una cultura en la que el equipo Hanson se consideraba una familia.

Durante muchos años, Merlin guió la empresa e inculcó los valores fundamentales que siguen vigentes hoy en día.

Merlin era una gran figura en la comunidad. Sus aventuras empresariales fueron mucho más allá de Hanson International. Se le considera un consejero delegado, empresario, filántropo y hombre de negocios de éxito. Pero cuando le preguntaban, siempre decía: "Solo soy un fabricante de herramientas". Merlin falleció en 2022, pero dejó un legado que continuará en el futuro.

EDM Today preguntó a Julie LaVanway cómo ve el futuro del sector y el de Hanson Inter-national. Julie explicó que, a corto plazo, espera que el sector crezca.

Elmer Rudlaff con First-Article Casting

En la actualidad, aproximadamente 90% del trabajo de Hanson se dedica a la fundición a presión y el resto al moldeo por inyección de plásticos. Según Hanson, la industria automovilística se encuentra en plena transición de los motores de combustión interna a los vehículos eléctricos. El paso al VE no se producirá de la noche a la mañana. Habrá un periodo de transición que creará una expansión dentro de la industria automovilística.

Julie afirma que Hanson se encuentra actualmente en fase de crecimiento. El paso a los vehículos eléctricos exigirá más a los proveedores de automoción. Hanson trabajará con sus clientes para implantar equipos y tecnologías que satisfagan las necesidades del mercado de los vehículos eléctricos. Ya tienen la capacidad de fundir piezas en sus instalaciones y producir primeros artículos para que sus clientes los inspeccionen. Esto supone una gran ventaja para los clientes, que pueden comprobar rápidamente las piezas de preproducción y hacer los cambios necesarios.

Julie también ve cierto crecimiento en el trabajo que se deslocaliza a Estados Unidos.
Mientras que muchos fabricantes de troqueles del sector se niegan a reacondicionar y realizar el mantenimiento de troqueles fabricados por otras empresas, Hanson está encantado de que Elmer Rudlaff, de First-Article Casting, se encargue de este trabajo. Una vez que un cliente comprueba la calidad del reacondicionamiento de Hanson, no es raro que opte por Hanson como fabricante de sus nuevas matrices. Julie no está segura de cómo se desarrollará la expansión. Tienen espacio de sobra en su propiedad para construir más espacio de fabricación, pero dejarán que las necesidades de sus clientes les guíen en sus planes de futuro.

Una cosa es cierta, existe un gran fi t entre Hanson International y Sodick. Sea cual sea el futuro de Hanson, no cabe duda de que Sodick formará parte de ese futuro.

EDM Today, número de otoño de 2023

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